El misterio del Triángulo de Bennington

Foto de portada: Segredos do mondo

La zona del Triángulo de Bennington está situada en el suroeste del estado de Vermont. Lo conforman, la montaña de Glastenbury y una parte de las ciudades de Bennington, Woodford, Shaftsbury y Somerset. El escritor y folclorista de Vermont Joseph A. Citro, fue el que acuñó el término cuando investigó una serie de desapariciones misteriosas, cinco personas en total, que sucedieron entre 1945 y 1950. Nunca se supo qué les pudo suceder. De los cinco desaparecidos, únicamente se encontraron los restos de uno, los demás, parece que fueron engullidos por la tierra.

Las cinco personas desaparecidas son de diferentes sexos y edades, por eso la policía descartó que pudiese tratarse de un asesino en serie, ya que estos criminales suelen guiarse por un patrón a la hora de elegir a sus víctimas. Lo único que tienen en común los cinco, es que se esfumaron mientras se encontraban en los parajes de Vermont sin dejar rastro.

La desaparición de Middie Rivers

Middie, desapareció el 12 de noviembre de 1945. Era un hombre de 74 años, experto cazador y pescador. Conocía la zona como la palma de su mano. Ese día, salió al bosque con otras cuatro personas para ir de caza. En un momento dado, quiso ir por delante del grupo y es entonces cuando desaparece sin dejar rastro. En cuanto sus acompañantes dieron la voz de alarma, se comenzó a buscar a Middie sin descanso. Lo único que encontraron fue un cartucho de su rifle flotando en el río. Los investigadores, llegaron a la conclusión que el hombre se agachó por alguna razón desconocida y por eso el cartucho acabó en el agua. La policía no pudo decir mucho más sobre el caso de Rivers. Todo sucedió entre el área del sendero Long Trail y la Ruta 9 de Vermont.

La desaparición de Paula Welden

La desaparición de Paula fue la más mediática de todas. Era una muchacha de dieciocho años, estudiante en la universidad de Bennington College. La muchacha, trabajaba en los comedores del campus. El 1 de diciembre de 1946, tras repartir los almuerzos y acabar su turno, Paula decidió ir a realizar senderismo por la ruta Long Trail. Intentó que la acompañase alguno de sus compañeros, pero aquel día todos estaban ocupados. Eso no la detuvo, así que se vistió con la ropa adecuada y marchó hacia la ruta.

Durante la caminata, Paula fue vista por varias personas. Se encontró con unos excursionistas, a los que decidió hacer una serie de preguntas sobre el sendero. Después, continuó caminado hacia el norte. En algunas fuentes, se indica que los últimos que la vieron fue un matrimonio de ancianos, los cuales, caminaban detrás de ella. Parece ser, que cuando la muchacha se metió en una esquina del camino desapareció como por arte de magia, ya que el matrimonio aseguraba que cuando ellos llegaron al mismo punto no encontraron rastro alguno de ella. Sin embargo, esto puede ser fruto de la invención de alguien para dotar de mayor misterio el caso.

La compañera de habitación de la joven no dio la voz de alarma hasta el día siguiente. No se extrañó de no verla por la noche, ya que era época de exámenes y dio por hecho que estaría estudiando en la biblioteca. Inmediatamente, la policía del condado comenzó su búsqueda. Cuando los excursionistas reconocieron la foto de Paula en el periódico, rápidamente se peinó el sendero por donde fue vista. El padre de la joven era un importante ingeniero y arquitecto, así que ofreció 5.000 dólares a todo aquel que diera información fiable sobre el paradero de su hija. No sirvió de nada.

A pesar de no escatimar en medios para encontrar a Paula, la investigación fue un sinsentido. El padre de la chica no paró de presionar para que pidiesen ayuda más especializada, acabaron yendo los cuerpos policiales de otros estados e incluso el FBI. Aquel caso fue un antes y un después, ya que es entonces cuando el estado de Vermont decidió crear un cuerpo de policía mas formado y especializado.

Al contrario que en el resto de desapariciones, aquí sí hubo un sospechoso. Al parecer, las últimas personas que realmente vieron a Paula fue una pareja joven de novios. Ambos discutían acaloradamente, y el hombre dio versiones diferentes sobre qué hizo aquel día tras ver a Paula. En una de las declaraciones dijo que, tras terminar de discutir con la novia, se fue directamente a su casa donde pasó la noche solo. En otras, aseguró que estuvo conduciendo un buen rato por el sendero donde paseaba la chica. Mintió demasiadas veces. En una ocasión, incluso contó a quien quisiera oírle que sabía el lugar en el que estaba enterrada Paula. Cuando la policía le preguntó, dijo que simplemente lo había dicho en tono de broma. Nunca se pudo probar nada.

El misterio del Triángulo de Bennington
Cartel sobre la desaparición de Paula y mapa señalando el triángulo.

La desaparición de James Tedford

James también desapareció el 1 de diciembre, pero en este caso de 1949. El hombre vivía en una residencia de ancianos porque estaba viudo y no quería sentirse solo, sin embargo, era totalmente autónomo. Podía entrar y salir de la residencia cuando gustase. Aquel día, viajaba en el autobús de regreso a Bennington tras visitar a unos familiares cuando sucedieron los hechos.

James, nunca llegó a su destino. Lo más increíble, es que nadie recuerda haberle visto bajar en ningún momento del autobús. Sus pertenencias sí se quedaron allí, pero de él no quedó ni rastro. Personalmente, creo que esta es la típica leyenda urbana que se añade a un tema en concreto para dotarlo de mayor misterio. Es posible que el hombre se bajara en alguna parada para refrescarse y después perdiera el autobús… En realidad, de esta desaparición apenas se encuentran datos que recabar.

La desaparición de Paul Jephson

Paul era un niño de tan solo ocho años. Desapareció el 12 de octubre de 1950. En este caso también hay algunos datos confusos. Unas fuentes dicen que el niño vivía en una granja de la zona junto a su madre, y otras dicen que solo fueron allí a trabajar. Parece ser, que cuando la mujer estaba dando de comer a los animales perdió de vista al niño durante una hora. El chiquillo, se hallaba jugando cerca para entretenerse mientras la madre trabajaba.

Cuando la señora terminó sus quehaceres, comenzó a buscar al niño sin éxito. Desesperada, denunció la desaparición y rápidamente la policía se puso manos a la obra. Utilizaron perros para rastrear el olor del pequeño. Los canes, les llevaron hasta una carretera y ahí se pararon, todo apunta a que el niño fue introducido en un vehículo para raptarlo. Nunca se descubrió nada más.

La desaparición de Frieda Langer

Frieda, desapareció el 28 de octubre de 1950. Tan solo dieciséis días después que Paul. La mujer de cincuenta y tres años, estaba de acampada junto a sus familiares cerca del embalse de Somerset. Frieda y su primo Herbert, salieron temprano del campamento para realizar una bonita caminata otoñal. De repente, y según relató Herbert, ella resbaló cayendo a un arroyo. No podía continuar con la ropa mojada, así que le dijo a su primo que la esperase mientras ella volvía al campamento para cambiarse. Después de casi una hora de espera, Herbert decidió regresar al campamento para buscarla. Su sorpresa fue mayúscula cuando le dijeron que Frieda no estaba allí. Nadie la había vuelto a ver desde que se marcharon juntos.

Una vez más, se pusieron en marcha todos los medios posibles para encontrar a Frieda. Y una vez más, sin éxito. El 12 de mayo de 1951, se encontró lo que quedaba del cuerpo de la mujer cerca del embalse donde habían estado acampados. Justamente, aquella zona fue una de las más rastreadas en el momento de la desaparición sin encontrarse ni una pista. Lo que hace suponer que el cadáver fue depositado allí semanas después de la desaparición. No se pudo realizar la autopsia, así que se desconoce la causa de su muerte.

Teorías

Sin duda, es bastante extraño que se den una serie de desapariciones en una zona determinada. Muchos sostienen que ciertos fenómenos paranormales hicieron desaparecer a estas personas. A mi parecer, la mano humana es seguramente la responsable de las tragedias acaecidas en el Triángulo de Bennington. Tanto Middie como Frieda, estaban acompañados cuando se desvanecieron en el aire, es más que sensato pensar que estas personas saben más de lo que cuentan. En el caso de Paula, todo apunta a aquel hombre que discutió con la novia y mintió descaradamente a la policía. A Paul, parece claro que lo raptaron. Si solía estar solo mientras la madre trabajaba, es muy posible que los tuvieran vigilados y supieran sus rutinas. En cuanto a la desaparición de James…a mí me parece más que nada una leyenda urbana.

Está claro que en aquellos años, y dependiendo de las regiones, las investigaciones dejaban mucho que desear. Estaban preparados para encontrar a los que se perdían en el bosque porque se despistaban, pero no para afrontar asesinatos, violaciones y raptos. Bajo mi punto de vista, no existen agujeros de gusano o gnomos que les hicieran desaparecer sino un trabajo policial bastante arcaico y chapucero.

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